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Economie

Tourisme: Les agences de voyages inquiètes pour leur avenir

Par L'Economiste | Edition N°:1901 Le 23/11/2004 | Partager

. Suppression de la commission d’Air France dès le 1er avril 2005. Rémunérées aux frais de dossiers, les agences “prescriront” des vols low-costRéunies le week-end dernier en convention au Maroc, les agents du réseau Afat Voyages, s’alarment de la fin des commissions versées par Air France. Une inquiétude tout à fait légitime, surtout sachant qu’elles perdront à peu près la moitié de leur chiffre d’affaires à partir du 1er avril 2005, date à laquelle ces commissions seront supprimées. Les agences de voyages, auxquelles Air France ne versera bientôt plus de commission sur la vente de billets, se sentent désormais plus libres et souhaitent à terme vendre des billets “low cost”, pour le plus grand bien des consommateurs, selon elles. Celles-ci ont estimé qu’Air France, en s’alignant sur la “commission zéro” pratiquée aux Etats-Unis et dans une partie de l’Europe, va permettre au vendeur d’être “l’agent du client et non celui du transporteur”. “Les agences, rémunérées dorénavant aux frais de dossiers, joueront à plein leur rôle de conseil et mettront mieux en avant les vols les moins chers, et donc en viendront à vendre les compagnies low cost”, selon un intervenant.Reste à convaincre les compagnies low-cost de jouer le jeu, de passer des accords avec les agences et surtout d’entrer dans les systèmes de GDS (outils de réservation électronique des agences).Les compagnies low-cost, selon l’Ectaa, qui fédère les agences en Europe, représentaient 1,4% du transport aérien de passagers en 1996, 20% en 2004, et sans doute 36% en 2010, soit un passager sur trois. Le nombre de compagnies low-cost en Europe est passé de 4 en 1996 à 22 en 2004.Les agences du réseau ont peu apprécié une intervention jugée catastrophiste du directeur général d’Air France Bruno Matheu, déclarant aux agences en pleine crise que les compagnies aériennes n’ont “pas gagné d’argent dans toute leur histoire”. Ils ont estimé que la compagnie nationale, en supprimant la commission, tentait de gagner de l’argent à leurs dépens. Matheu eut beau déclarer que “leurs destins sont liés”, les agents, quatre mois après la signature d’un accord imposé par la compagnie et qui font face à une concurrence très forte des sites internet, n’ont pas semblé convaincus.Leur crainte, c’est leur disparition. Aux Etats-Unis, selon Michel de Blust, secrétaire général de l’Ectaa, 40% des agences ont disparu depuis l’imposition de la commission zéro entre 1995 et 2001. En France, Afat Voyages craint la disparition de 15 à 25% des agences, au nombre de 5.000 en France. Toutefois, selon l’Ectaa, la valeur ajoutée des agences françaises est supérieure à celles d’outre-Atlantique auparavant, et les agences vont gagner à ne plus être dépendantes des compagnies traditionnelles. L’Ectaa espère également que le nouveau modèle économique permettra de rompre le lien obligé avec l’Iata (organisation internationale des transports aériens), qui “favorise trop les transporteurs”. Dès la mi-janvier, a-t-il indiqué, les clients des agences devraient pouvoir accéder à tous les tarifs aériens européens, ce qui n’est pas le cas actuellement. Selon lui, à terme, “ce sont les distributeurs qui fixeront les règles, et non plus les fournisseurs”.N.B.: Le réseau indépendant d'agences de voyages Afat Voyages est bien un réseau composé d'agences françaises et non marocaines et que la fin des commissions versées par Air France au 1er avril 2005 concerne le marché français et non le Maroc.Yassir LAHRACH avec AFP

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