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Volvo se repositionne sur le marché de l'automobile
De notre envoyé spécial en Espagne, Naoufal BELGHAZI

Par L'Economiste | Edition N°:1656 Le 05/12/2003 | Partager

. Le géant suédois vient de lancer une nouvelle version de la S40. Un modèle plus compact qui vise à rajeunir l'image de la marque Le design n'a jamais été l'argument le plus avancé par Volvo. Toujours est-il, la nouvelle S40 séduit beaucoup par sa forme compacte, son devant légèrement agressif et sa souplesse de conduite. “Avec la S40, les clients profiteront des qualités d'une grande voiture dans un format compact. La nouvelle version offre également un style assez séduisant par rapport à ces devancières, ce qui en fait un concurrent à fort potentiel dans ce segment”, soutient la direction de Volvo Car corporation. Présentée à la presse mondiale en décembre à Estepona (Espagne), “la S40 sera disponible sur le marché marocain très prochainement”, déclarent les responsables de la firme suédoise. Et pour promouvoir leur produit, ces responsables n'hésitent pas à mettre en avant des arguments qui ont toujours fait les beaux jours de la marque. Avec une sécurité très avancée, une tenue de route exemplaire et une sobriété des équipements à bord, la berline scandinave mise sur ses atouts historiques pour essayer de drainer le maximum de clients dans un marché de l'automobile de plus en plus compétitif. Techniquement, la nouvelle S40 est 5 centimètres plus courte que sa devancière, mais la direction du groupe affirme que cette dernière version a progressé en termes de contenu produit et de compétitivité. Une chose est sûre, en tout cas, la S40 ressemble comme deux gouttes d'eau à la S60, positionnée dans un segment plus haut. “Ce qui risque d'entraîner un certain cannibalisme entre les deux gammes”, assurent certains experts, présents lors des essais. De surcroît, le prix de la S40 (non encore communiqué) sera déterminant dans le sens où s'il est très proche de celui de la S60, les clients se tourneront plus vers cette dernière. En revanche, si le prix de la S40 est assez bas par rapport à celui de sa soeur aînée, cette dernière en pâtira certainement. “Nous sommes conscient de ce dilemme. Au cours de la campagne publicitaire, les commerciaux de Volvo expliqueront les multiples différences existantes entre les deux gammes”, affirme-t-on auprès du groupe. Par ailleurs, Volvo mise beaucoup sur l'accélération du processus de rajeunissement de sa marque. “Le rajeunissement de l'image de marque se fait ressentir davantage aux USA où nous nous attendons à ce qu'un tiers des acheteurs soit des hommes et des femmes célibataires”, fait observer la direction de la société. La moyenne d'âge des acheteurs de la S40 devrait en effet s'établir à 40 ans, ce qui représente une valeur basse par rapport à la concurrence. “Pour une voiture européenne, il s'agit d'un chiffre très bas. Il renforce l'idée selon laquelle le nouveau véhicule dispose d'un capital séduction jeune et dynamique”, poursuit la direction.Fabriquée en Belgique, la nouvelle berline offre une palette de motorisations très élargie. Ainsi, ce modèle a été lancé sous trois configurations. Un moteur 2,4 avec une puissance de 140 chevaux, un autre 2,4 i en développant 170, et enfin la T5, un haut de gamme offrant une puissance de 220 chevaux. Cette dernière version bénéficie d'une motorisation très sport et d'une boîte de vitesses à 6 rapports en manuelle. Deux autres motorisations essence (plus petites 1.8 et 1.6) ainsi que deux en turbo diesel seront mises sur le marché au mois de mars l'année prochaine. La firme suédoise compte vendre plus de 70.000 véhicules en 2004. Le marché le plus important sera certainement celui des USA. Ce dernier absorbera 20.000 voitures environ. Viennent ensuite la Suède (5.000), la Grande-Bretagne et l'Allemagne 4000 véhicules pour chaque pays et enfin l'Espagne (3.000).

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