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Casablanca: Enfin un palais des congrès?

Par L'Economiste | Edition N°:1610 Le 26/09/2003 | Partager

. L'étude de faisabilité de ce projet sera lancée incessamment. Elle sera financée par un don de l'USTDA«Comment se fait-il qu'une métropole comme Casablanca ne soit pas dotée d'un palais des congrès moderne, aux normes internationales?». Rachid Lazrak, PDG de Lazrak Management (LM), un professionnel de l'immobilier, ne pose pas seulement la bonne question, mais il la pose aussi au bon moment. En effet, la signature d'une convention de financement dans ce sens entre l'Agence américaine du commerce et du développement (USTDA) et LM a eu lieu mercredi 24 septembre à Casablanca, en présence du représentant du wali de Casablanca et de celui du ministre du Tourisme. Selon cet accord, l'USTDA attribue un don de 344.752 dollars pour financer l'étude de faisabilité d'un palais des congrès à Casablanca. «L'étude doit être effectuée par un consultant américain, selon les termes de l'accord, et suivant les conditions déterminées par LM», ajoute Rachid Lazrak. Ce consultant devra collecter les informations nécessaires concernant l'évaluation de la demande, l'offre, l'environnement économique et social mais aussi et surtout la rentabilité du projet. L'étude se penchera également sur les montages financiers envisageables pour le financement de la construction. Pour ce qui est du terrain, on sait d'ores et déjà qu'il sera situé à la sortie de Casablanca, «étant donné la grande superficie nécessaire à un tel projet (3 à 5 hectares)». Le consultant devra par la suite synthétiser tous ces paramètres dans un rapport qui sera rendu public et ce, après son approbation par LM et l'USTDA. «Le rapport devrait normalement être rendu avant le 31 juillet 2004», a-t-ont précisé lors de la signature de cette convention. «Si le projet est mené à terme, il jouera un rôle d'ambassadeur et de promoteur de la ville de Casablanca et de tout le pays auprès de la communauté internationale», espère le management de LM. Concernant le palais, celui-ci sera un complexe intégré qui comprendrait plusieurs amphithéâtres, des salles de conférences, des surfaces d'expositions, des unités de restauration et d'hébergement ainsi que d'autres services techniques et complémentaires. En fait, ce projet n'est pas nouveau au Maroc. Marrakech s'est déjà dotée de son propre palais des congrès qui a accueilli d'ailleurs de grands évènements comme les négociations du GATT. En outre, un projet similaire vient d'être lancé à Casablanca par l'Office des Changes qui compte installer un centre de conférences sur le site de son parc d'expositions (www.leconomiste.com).Par ailleurs, l'accord entre l'USTDA et LM est le résultat d'une mission commerciale qui a été organisée par le département du commerce américain au Maroc en juin 2002. «Une année où l'USTDA avait élu le Royaume comme pays de l'année». D'ailleurs, cette agence avait déjà financé en 2002 une autre étude de faisabilité pour la gestion des déchets solides de la métropole marocaine.


Les études financées

L'USTDA est une agence fédérale indépendante qui a pour mission la promotion et le développement économique et les intérêts commerciaux des entités américaines dans les pays en développement. Cette agence a déjà financé quelques projets au Maroc. A titre d'exemple, elle a financé l'étude de faisabilité pour l'implémentation d'un système d'information géographique pour le compte de l'Office national de recherches et d'exploitations pétrolières (399.880 dollars), ainsi qu'une étude de faisabilité au profit de l'OCP (259.200 dollars), et une autre pour la Direction de l'aéronautique civile (325.000).Naoufal BELGHAZI

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