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Marathon des sables
Une 23e édition sans Lahcen Ahansal

Par L'Economiste | Edition N°:2736 Le 17/03/2008 | Partager

. 850 concurrents. 32 nationalités différentesL’organisateur du marathon des sables, Patrick Bauer, a annoncé jeudi 13 mars, à Casablanca, la 23e édition de cette course. Cette magnifique aventure se tiendra dans le sud marocain, du 28 mars au 7 avril prochain. Le maître incontesté de l’épreuve, Lahcen Ahansal, ne sera pas au rendez-vous cette année.Lancé pour la première fois en 1986, le marathon des sables est une épreuve qui a acquis ses lettres de noblesse et une place à part dans les raids-aventures. Il connaît un succès renouvelé chaque année. Le coup d’envoi sera donné le 30 mars et l’on compte 850 concurrents (entre 18 et 71 ans) de 32 nationalités différentes. «Un moment de grande émotion pour tous les amoureux d’aventures humaines et sportives», a expliqué Bauer.«Merci à ce merveilleux pays pour sa beauté et pour son accueil légendaire, merci à toutes les personnes qui ont contribué, d’une manière ou d’une autre, à la réussite de cette extraordinaire aventure», a-t-il ajouté. Le succès de l’épreuve ne se dément pas d’année en année, et les inscriptions ont dû, une fois de plus, être closes dans les bureaux internationaux plusieurs mois avant le départ. Selon Bauer, plus de 280 candidatures ont été refusées cette année en Grande-Bretagne. «Nous voulons rester sur une fourchette de 800 à 900 concurrents, pour des raisons de sécurité et de gestion», a-t-il affirmé. Les participants devront courir les 245,3 km (la plus longue de son histoire) en auto-suffisance alimentaire. Seule l’eau est fournie quotidiennement. Les concurrents auront la possibilité de transporter entre 11 et 15 kg de nourritures.En plus de Casablanca, les organisateurs ont tenu des conférences de presse dans plusieurs villes européennes (Frankfort, Paris, Londres). Toujours aussi médiatisé, le 23e marathon des sables sera suivi par de nombreux journalistes nationaux et internationaux. Plus 1.000 chaînes de télévisions couvriront l’événement à travers 150 pays. Lahcen Ahansal, et son frère Mohammed, enfants de Zagora, sont les spécialistes incontestés de l’épreuve sur laquelle ils règnent sans partage depuis 11 ans. Cette année, Lahcen Ahansal ne sera pas au rendez-vous. De quoi remonter le moral à de nombreux athlètes qui participent depuis des années sans pouvoir décrocher la victoire. Le Jordanien Salamaleh Aqra, qui avait contesté, lors d’une précédente édition, la domination sans partage des deux frères, aura peut-être sa chance cette année. Sa tâche ne sera pas facile, vu que le petit Ahansal est toujours présent. Il se présente en tant que successeur légitime, avec 7 places de second et une victoire à son actif. Du côté des femmes, la Luxembourgeoise Simone Kayser, la seule à l’avoir emporté 3 fois, devra faire attention à la Marocaine Touda Didi, qui, après deux participations, a l’ambition de ravir la 1re place du podium.


Humanitaire

Comme toujours, le marathon prévoit des actions humanitaires. Le projet d’une coopérative est remis sur les rails. En 2007, un atelier d’artisanat un bloc sanitaire et une crèche ont été construits. En 2008, un dispensaire, une pièce de cuisine et une boutique complèteront cet ensemble pour doter un village dans le sud marocain d’une microéconomie en faveur des femmes. Les frères Ahansal aussi ont des projets ambitieux pour leur région. Ils ont créé le premier marathon de Zagora et espèrent y fonder une école de formation d’athlétisme.Aziz EL YAAKOUBI

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